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Descubre tu Historia Familiar

Si estás leyendo este artículo es porque seguramente  te interesa o has considerado buscar el origen de tu familia o de tus antepasados. Muchos de nosotros sentimos curiosidad por saber cuál es nuestro origen y la historia familiar que nos rodea. Investigar a nuestros antepasados no es una tarea fácil y se requiere de tiempo y paciencia. La buena noticia es que hoy en día las redes sociales, el servicio de internet y los servicios gratuitos de las bibliotecas públicas te facilitan la búsqueda de información. Hoy estoy aquí escribiendo este artículo con la idea de motivarte y ayudarte a descubrir tus raíces familiares además de darte algunas sugerencias de cómo empezar. 

Empezaremos por enumerar algunas de las razones que podrían motivarte . Estas serían:

  1. Conocer más sobre el origen y la descendencia de los apellidos.
  2. Inquietud de  conocer el historial médico familiar.
  3. Conectarnos con familiares que habían sido desconocidos hasta el momento.
  4. Curiosidad de investigar la historia de tus antepasados.
  5. Podría ser un proyecto familiar muy interesante.

Ahora que conoces algunas de las razones que podrían motivarte, te voy a sugerir algunos de los pasos básicos que necesitas para empezar.

  1. Conocimiento básico de computadora, búsqueda en internet o alguna persona que te pueda ayudar.
  2. Tarjeta de la biblioteca pública para poder buscar información gratis en nuestra base de datos
  3. Acceso a la Computadora, Impresora e Internet.
  4. Libreta para anotar y documentar tus descubrimientos.
  5. Grabadora (para grabar tu entrevistas con familiares, si ellos te lo permiten)

 Pasos a seguir:

  1.  Investiga y Recopila Información
    Una vez estés listo te recomiendo que empieces por anotar la información que ya conoces. La regla general de la genealogía es empezar con la información que tienes accesible y confirmada hasta el  descubrimiento de nueva información. Recopila la mayor cantidad de datos que puedas de tus antecedentes a través de dos fuentes: orales y documentales. Estos antecedentes deben comprender nombres de personas, lugares,  fechas de nacimientos, matrimonios, bautizos, etc. y posibles cambios en los nombres a través de los años. En caso que se desconozca la fecha exacta de estos eventos, se puede utilizar una aproximación. Lo mejor es consultar con aquellos miembros y amigos de la familia de mayor edad. Anotar lo que recuerden y preguntarles si ellos poseen fotos viejas o una biblia.La gente de antes solía escribir su árbol genealógico dentro de las biblias y las pasaban de generación en generación. Cualquier dato por insignificante que parezca puede llegar a servir en tu búsqueda.
  2. Establece un Plan
    Decide qué es lo que quieres aprender. Revisa toda la información que has recopilado y anota las que hacen falta investigar.
  3. Identifica tus Fuentes de Información
    Como había mencionado antes puedes empezar tu investigación entrevistando a  tus familiares inmediatos y/ o familia extendida , pero también hay otras opciones como el sitio web, la biblioteca, iglesias, registro demográficos , periódicos viejos, obituarios, cementerios, censos, registros del gobierno, etc..Más adelante, incluiré algunas sugerencias de sitios webs que te ayudarán en tu búsqueda.
  4. Analiza, Organiza y Comparte
    Una vez recopilados todos los datos anteriores, analizalos  y organizalos. Si tu intención es crear un árbol genealógico debes recordar que las generaciones más antiguas van en la parte superior y las más jóvenes en la base del árbol. Una vez terminado comparte tus hallazgos con otros familiares.Espero que esta información sea suficiente para animarte a empezar tus raíces familiares. 

Discover your family history

If you are reading this article, it is because you are surely interested or have considered looking for the origin of your family or your ancestors. Many of us are curious about our origins and the family history that surrounds us. Researching our ancestors is not an easy task and requires time and patience. The good news is that nowadays social networks, the internet and the free services of public libraries make it easier for you to search for information. Today I am here writing this article with the idea of ​​motivating and helping you discover your family roots as well as giving you some suggestions on how to get started. 

We will start by listing some of the reasons that could motivate you. These would be:

  1.  Learn more about the origin and descent of surnames.
  2. Concern about knowing the family medical history.
  3. Connect with relatives who had been unknown until now.
  4. Curiosity to investigate the history of your ancestors.
  5. It could be a very interesting family project.

Now that you know some of the reasons that might motivate you, I’m going to suggest some of the basic steps you need to get started.

  1. Basic computer knowledge, internet search or someone who can help you.
  2. Public library to be able to search for free information in our database.
  3. Access to a computer, printer and internet.
  4. Notebook to write down and document your discoveries.
  5. Recorder (to record your interviews with relatives, if they allow it).

 Steps to follow:

  1.  Investigate and Collect Information
    Once you are ready, I recommend that you start by writing down the information you already know. The general rule of genealogy is to start with the information you have accessible and confirmed until the discovery of new information. Collect as much data as you can from your background through two sources: oral and documents. These records should include names of people, places, dates of birth, marriages, baptisms, etc. and possible name changes through the years. In case the exact date of these events is unknown, an approximation can be used. It is best to check with older family members and friends. Write down what they remember and ask them if they have old photos or a bible. People in the past used to write their family tree inside the bibles and passed them from generation to generation. Any data, no matter how insignificant it may seem, can be used in your search.
  2. Establish a Plan
    Decide what you want to learn. Review all the information you have collected and write down the ones that need to be investigated.
  3. Identify Your Sources of Information
    As I mentioned before you can start your research by interviewing your immediate relatives and/or extended family, but there are also other options such as the internet, the library, churches, demographic registry, old newspapers, obituaries, cemeteries, censuses, government records, etc. Later, I will include some suggestions for websites that will help you in your search.
  4. Analyze, Organize and Share
    Once all the previous data has been compiled, analyze and classify them. If your intention is to create a family tree, you must remember that the oldest generations are at the top and the youngest at the base of the tree. Once finished, share your findings with other family members. I hope this information is enough to encourage you to start your family search. 

For more information about other resources available to you, please take a look at these previously published resources.